Saltar para: Post [1], Pesquisa e Arquivos [2]

Cabo Verde Island Tours

espere para ver! wait to see!

Cabo Verde Island Tours

espere para ver! wait to see!

Período colonial - Século XV

 

 

 

Como os Açores e a Madeira , estas novas ilhas também eram desabitadas e foram incorporadas ao património da Ordem de Cristo . Após a morte do Infante D. Henrique ( 1460 ), Afonso V de Portugal transferiu as ilhas ao seu irmão, o Infante D. Fernando , então administrador da Ordem, por doação de 3 de Dezembro de 1460 , " perpétua e irrevogavelmente ", passando esta a receber o dízimo real e o religioso. Pelos seus termos, o Infante passava a superintender na jurisdição civil e criminal, com reserva apenas nos casos de pena de morte e talhamento de membros, de alçada exclusiva da Coroa. Neste primeiro momento a doação abrangeu apenas as cinco primeiras ilhas e, passados dois anos, em 19 de Setembro de 1462 , a totalidade do arquipélago.

Anos mais tarde, por carta em resposta a seu irmão, o soberano reportou que " ...havia quatro anos que começara a povoar a ilha de Santiago (...) que, por ser tão alongada de nossos reinos, a gente não quer a ela ir viver, senão com muitas liberdades e franquezas. " (Carta de D. Afonso V ao Duque de Viseu, 12 de Junho de 1466 .)

A sua colonização iniciou-se, portanto, ainda em 1462 , pela ilha de Santiago , em sua parte sul, na Ribeira Grande . Foi empregado o sistema de capitania , com mão-de-obra escrava oriunda da vizinha costa da Guiné , para a cultura de cana-de-açúcar , algodão e árvores frutíferas. A ilha de Santiago foi dividida em duas circunscrições, sendo uma delas a Capitania do Sul, com sede na Ribeira Grande, doada a António da Noli. A outra foi doada a Diogo Gomes. Para colonizar o seu lote, Noli trouxe colonos do Alentejo e do Algarve .

A segunda ilha a ser povoada foi a de São Filipe, atual Fogo , única que apresentou condições para o plantio da vinha , em finais do século XV, embora só haja testemunho documental no início do século seguinte, por doação de Manuel I de Portugal ao 2o. conde de Penela , D. João de Vasconcelos e Menezes , referindo que os termos da doação eram " assim e tão inteiramente como os capitães da dita ilha de Santiago os hão e usam deles. " As doações seguiram-se nos anos seguintes, como as das capitanias das ilhas Brava , Sal e Santa Luzia , doadas a João Pereira ( 22 de Outubro de 1545 ) e a de Santo Antão , a D. Gonçalo de Souza ( 13 de Janeiro de 1548 ). Desde o início do povoamento, as ilhas da Boavista e do Maio foram destinadas à criação de gado, e doadas ao capitão da parte Sul da ilha de Santiago. Ainda assim a da Boavista foi novamente doada em 1490 , vitaliciamente, a Rodrigo Afonso , com a determinação de que aquele capitão era obrigado ao pagamento do dízimo sobre os couros, sebo e carne dos animais ali criados, podendo matar os que bem entendesse, mas disso dando conhecimento ao escrivão da Fazenda. Acredita-se que a condição fosse idêntica na ilha do Maio, tendo o capitão vendido os seus direitos naquela ilha à família Coelho ( 10 de Junho de 1504 .

Os capitães donatários pouco devem ter se deslocado às ilhas de Cabo Verde, exceto os descobridores, que nelas estiveram pontualmente, de passagem, sendo necessário o recurso a funcionários régios e a delegados insulares para gestão dos interesses quer da Coroa quer dos Donatários.

 
Posição do arquipélago nas rotas comerciais portuguesas ou carreira da India : percurso seguido na ida (vermelho) e rota de regresso (verde)
 
 

 

Com lentidão, devido aos rigores do clima, semelhante ao desértico, desenvolveu-se a colonização. A posição estratégica do arquipélago no âmbito das rotas atlânticas entre a Europa, a América e a África , contribuíram nos séculos seguintes para o seu desenvolvimento como entreposto comercial e de aprovisionamento, nomeadamente o tráfico de escravos para o Brasil , a região do Caribe e o sul dos Estados Unidos .

Visando incentivar o povoamento, a 12 de Junho de 1466 D. Afonso V concedeu aos habitantes de Cabo Verde o poder comerciar em toda a costa da Guiné, com excepção da feitoria de Arguim ( monopólio real), podendo levar todas as mercadorias que quisessem, salvo armas, ferramentas, navios e seus apetrechos, o que, a rigor, nunca foi cumprido. As mercadorias adquiridas, após o recolhimento dos impostos régios, podiam ser vendidas em Portugal e seus domínios, ou mesmo fora do reino. Tal grau de liberdade visava incentivar o povoamento de Cabo Verde, e ampliar o seu comércio, beneficiando os interesses da Coroa. Dois anos mais tarde ( 1468 ) registra-se o início da coleta da urzela , utilizada como corante na manufatura de tecidos , cuja exploração foi concedida a dois castelhanos .

Com a mudança da política portuguesa no norte de África, diante da necessidade de prosseguir a exploração das costas africanas, em 1469 , o soberano arrendou a Fernão Gomes o comércio da Guiné, por cinco anos, no montante de duzentos mil reais por ano, com a obrigação de nesse período se descobrirem cem léguas do litoral africano para Sul. Ressalvava-se, entretanto, que " com a limitação que não resgatasse em a terra firme defronte das ilhas do Cabo Verde por ficar para os moradores delas ". Nesta concessão participavam interesses de diversos mercadores italianos, alguns com sede no Funchal , ficando a ilha da Madeira responsável pelo reabastecimento de trigo das armadas com destino à costa da Guiné. Imediatamente os habitantes de Cabo Verde contestaram essa concessão, uma vez que o seu próprio comércio há muito que se internara na região do golfo, alcançando até mesmo a Serra Leoa .

Anos mais tarde, em 1497 , a Armada sob o comando de Vasco da Gama escalou em Cabo Verde, a caminho da Índia, na baía da Ribeira Grande.